若い女性の顔や手に出来る平たいイボ「青年性扁平疣贅」の正体とは

青年性扁平疣贅(せいねんせいへんぺいゆうぜい:Verruca Plana Juvenilis)は、疣贅(イボ)の一種です。

「青年性扁平疣贅」という名称の通り、青年期(10~20代)に発症しやすい「扁平(=平べったい)」な「疣贅(=イボ)」になります。

女性の顔や手に生じやすく、数mmほど盛り上がった平べったいイボであり、大きさも数mm程と大きくはありません。

色調も正常の皮膚と変わらない事も多く、目立たない部位に生じた青年性扁平疣贅は当人も気付かない事もあります。しかし疣贅が赤みを帯びたり何個も多発する事もあり、このような場合は心配されて皮膚科を受診されるケースが多くなります。

青年性扁平疣贅は基本的に予後は良好な疾患です。しかし若い女性に多く、また生じやすい部位も顔や手など目立つ場所であるため、「出来るだけ早く治したい!」と希望される方も少なくありません。

ここでは青年性扁平疣贅という疾患について、その原因や症状、治療法などを詳しく説明させて頂きます。

1.青年性扁平疣贅とは

青年性扁平疣贅は、文字通り青年に生じやすい「扁平(=平べったい)」「疣贅(=イボ)」です。

わずかに隆起した数mm大の疣贅(イボ)が、主に若い女性の顔や手にいくつか出現するというのが典型的な発症パターンです。

青年性扁平疣贅は専門的には「ウイルス性疣贅」の一種になり、ヒトパピローマウイルス(HPV)というウイルスが表皮に感染することで発症します。

何らかの原因によって皮膚の一番表面の層である「表皮」にHPVが入り込むと、そこでHPVは増殖します。増殖したHPVは表皮を構成する角化細胞という細胞に感染し、その機能に異常を生じさせます。すると角化細胞はウイルスのせいで正常に分化(≒成長、発達)できなくなります。

その結果、疣贅(イボ)が生じてしまうのです。

青年性扁平疣贅はウイルス感染ですので、ウイルスをまき散らすような行為をすれば別の部位にも青年性扁平疣贅が広がってしまう事があります。例えば、病変部をかきむしったりすると、HPVが皮膚の別の部位にも移動してしまい、新たな部位でも青年性扁平疣贅が出来てしまう事があります。

青年性扁平疣贅は主に若い女性で発症しやすい事が知られており、部位としては手背(手の甲)や顔(額や頬など)が多くなります。

自覚症状はない事がほとんどで、目立たない場所に出来た青年性扁平疣贅は、患者さん本人もなかなか気づかない事があります。

しかし顔に出来ると見た目的に気になる方も多く、そのような方は治療を希望されて病院に来院されます。

2.青年性扁平疣贅の原因

青年性扁平疣贅はどのような原因で生じるのでしょうか。

実は青年性扁平疣贅は「皮膚のウイルス感染」が原因である事が分かっています。

青年性扁平疣贅は「ウイルス性疣贅」という疾患の一種になります。ウイルス性疣贅とはその名の通り、ウイルスによって引き起こされた疣贅(イボ)の事です。

疣贅を引き起こすウイルスは「ヒトパピローマウイルス(HPV)」と呼ばれ、HPVは現在100種類以上の型が発見されています。

感染したHPVの型によって生じる疣贅も異なるのですが、青年性扁平疣贅は主にHPV-3(ヒトパピローマウイルス3型)、HPV-10(ヒトパピローマウイルス10型)が原因となります。

ではどのようにHPVが青年性扁平疣贅を発症させるのでしょうか。

まず、HPV-3やHPV-10が皮膚に生じた小さな傷から表皮の中に侵入し、表皮に存在する角化細胞に感染します。角化細胞に入りこんだHPVはその後細胞内で増殖します。

細胞内で増殖したHPVは、次第に角化細胞の機能に異常を生じさせるようになります。角化細胞は本来、適切に分裂して皮膚を守るバリアとしての役割を担うように分化(≒成長、発達)していきます。

HPVに感染した角化細胞は、この正常な分化に異常をきたします。すると表皮に過角化(表皮が肥厚してしまう事)、角化不全(表皮が正常に形成されない事)が生じるようになります。

このようにして青年性扁平疣贅が生じてしまうのです。

【青年性扁平疣贅が生じる原因】

・ヒトパピローマウイルス(HPV-3、HPV-10)が表皮に感染する事で生じる

3.青年性扁平疣贅の症状

青年性扁平疣贅ではどのような症状が認められるのでしょうか。

青年性扁平疣贅は自覚症状のほとんどない疾患です。そのため見た目的な異常はあるものの、患者さん本人は特に苦痛となる症状は認めません。あっても軽い痒みを認める程度です。

青年性扁平疣贅は、形としては数mm程度の丸い盛り上がった発疹になります。いわゆる「イボ」と呼ばれるような状態です。

疣贅は単発(1個だけ)の事もありますが、多くは多発性であり、1つの部位に複数の青年性扁平疣贅を認めるのが通常です。

多発性となりやすいのは、青年性扁平疣贅はウイルスの感染が原因だからです。増殖したウイルスが周囲の皮膚に移ってしまうと、移った部位にも青年性扁平疣贅が生じてしまいます。

例えば、青年性扁平疣贅の部位を爪でひっかいたりすると同部に存在していたウイルスが爪によって別の部位に移ってしまいます。すると移った先で新たに青年性扁平疣贅を発症してしまうのです。

ちなみに、このように皮膚に刺激を加えると病変部と同じような病変が新たに生じるような現象は「Kobner現象(ケブネル現象)」と呼ばれ、これは青年性扁平疣贅に特徴的な症状の1つです。

青年性扁平疣贅の色調は正常の皮膚とほとんど変わらない色のものもありますが、淡く赤みを帯びているもの(淡紅色)もあります。

【青年性扁平疣贅の症状】

・数mmの疣贅(いわゆるイボ)を複数個認める
・ウイルス感染であるため、別の皮膚にうつる事がある
・病変部周辺に刺激を加えると、病変部と同様の疣贅が出現する(Kobner現象)
・色調は正常皮膚色~淡紅色

4.青年性扁平疣贅の治療法

青年性扁平疣贅は、どのように治療すれば良いのでしょうか。

まず青年性扁平疣贅は特に治療をしなくても自然と治る事があります。そのため青年性扁平疣贅を認めるものの、さしあたっては特に困っていないという方は、自然に治るまでしばらく様子をみても良いでしょう。

青年性扁平疣贅は表皮にHPVが感染した事で生じますが、表皮というのは常に生まれ変わっています。表皮を構成する角化細胞は、表皮の一番内側にある基底層と呼ばれる部位で作られます。その後、有棘層→顆粒層→角質層と徐々に表面に上がっていく過程で分化していき、最終的には垢(アカ)となって皮膚から剥がれ落ちていきます。

表皮の細胞のこのような分化過程は「ターンオーバー」と呼ばれており、このターンオーバーはおおよそ1カ月のサイクルで行われています。

つまり表皮の角化細胞内に感染したHPVも、表皮のターンオーパーとともに徐々に表面に押し上げられていき、いずれはアカと一緒に剥がれ落ちていくのです。

これによって青年性扁平疣贅も自然と治癒する事があります。

しかしウイルスの増殖が活発であったり、次々と皮膚の別の部位に感染を繰り返してしまうようなケースでは自然治癒ではなかなか治らない事もあります。

また若い女性の顔など目立つ部位に生じてしまった場合は、自然治癒するまで待てず「一刻も早く治したい」と希望される事もあります。

このような場合、用いられる治療法としては「液体窒素による凍結療法」があります。

これは液体窒素を用いてHPV感染細胞を凍結させる(凍らせる)治療法です。液体窒素は-196℃という極めて低温な液体であるため、これを病変部にスプレー噴射したり、綿球に液体窒素を付けて病変部にあてたりする事で感染細胞を凍結させ、壊死させる事が出来ます。

液体窒素による凍結療法は通常、1~2週間間隔で行われます。数回で治る事もありますが、人によっては数カ月かかる事もあります。

液体窒素による凍結療法は、青年性扁平疣贅をしっかりと治す事が出来ますが、イボを「凍らせて殺してしまう」という治療のため、液体窒素を当てる時に多少の痛みを伴う可能性があり、また疣贅周辺の皮膚にもダメージを与えて色素沈着などを引き起こしてしまうリスクがあります。

またお薬としては、「ヨクイニン(薏苡仁)」という漢方薬が用いられる事があります。ヨクイニンはハトムギの種子から作られている漢方薬です。

ヨクイニンがどのように青年性扁平疣贅に効果を発揮するのかは明確には解明されていませんが、以前より経験的に「ヨクイニンが青年性扁平疣贅に効果がある」という事が知られており、現在でもしばしば用いられます。

現段階の報告としては、ヨクイニンは免疫細胞(ウイルスや細菌などの異物が体内に侵入してきた時に、それを検知してやっつける細胞)を活性化させると考えられており、これがHPVをやっつける作用につながるのではないかと考えられています。

ただしヨクイニンによる青年性扁平疣贅治療の効果は弱く、ヨクイニンだけではしっかりと治らないケースも少なくありません。

【青年性扁平疣贅の治療法】

・特に治療をしなくても自然と治る事もある
・液体窒素による凍結療法で、疣贅を凍らせて殺してしまう治療法もある
・ヨクイニンの服用で改善する事もあるが、効果は弱い

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