橈骨神経麻痺の原因・症状と治療法

橈骨神経麻痺(radial nerve palsy)は、腕を通っている「橈骨神経」が、何らかの理由でダメージを受けてしまい、正常に機能しなくなる疾患です。

橈骨神経がダメージを受けると手首を伸ばす事が出来なくなって手が垂れ下がってしまうため、橈骨神経麻痺は「下垂手」と呼ばれる事もあります。

急に手首を伸ばせなくなるため、発症した人はびっくりしますが、橈骨神経麻痺は基本的に予後良好な疾患ですので適切な対処・治療を行っていればそこまで心配する事はありません。

ここでは橈骨神経麻痺が生じる理由や、生じる症状、行われる治療法についてお話させていただきます。

1.橈骨神経麻痺とは

橈骨神経麻痺(radial nerve palsy)は、「橈骨神経(とうこつしんけい)」という腕を通っている神経が何らかの原因によって障害を受けてしまう事で生じます。

橈骨神経は、

  • 上肢の伸筋の支配(手首や指のMP関節を伸展させる)
  • 手の甲の感覚を支配(親指~薬指)

などといったはたらきをしています。

そのため橈骨神経麻痺では、これらの機能が障害を受けます。

橈骨神経は手首を背屈(伸展)させる筋肉を支配しているため、障害されると手首の背屈が出来なくなり、手はまるで幽霊の手のように下垂してしまいます。これを「下垂手」と呼びます。

また指の関節の一部(MP関節)も伸ばせなくなったり、手の甲の感覚を正常に感じられなくなったりしびれたりする事もあります。

基本的には予後は良好で、原因に対する適切な対処を行って橈骨神経へのダメージを解除すれば症状は回復していきます。

ただし状態によってはお薬を使ったり、リハビリを行わないと後遺症が残ってしまう場合もありますので、橈骨神経麻痺を発症してしまったら整形外科を受診し、適切な指示を専門家から頂く事が大切です。

2.橈骨神経麻痺が発症する原因は?

橈骨神経麻痺はどのような原因で生じるのでしょうか。

橈骨神経はわきの下(腋窩)から指先まで、腕全体を通っている神経の1つです。この神経がダメージを受けて生じるのが橈骨神経麻痺ですので、橈骨神経麻痺は腕に何らかの刺激が加わった結果生じます。

橈骨神経のどこがダメージを受けるかで出現する症状は異なり、上位(脳に近い側)にダメージが生じるほど、症状は多くなっていきます。橈骨神経麻痺の場合、上腕の橈骨神経がダメージを受けることで発症します。

より具体的にいうと、上腕二頭筋の「力こぶ」が出来るちょうど反対側あたりです。この部位は橈骨神経が表皮の近くを走っているため、神経がダメージを受けやすいのです。

この部位がダメージを受ける原因としては、

  • 腕の骨(上腕骨)の骨折
  • 腕の過度な使用
  • 腕への注射
  • 腕の長時間の圧迫(腕枕など)

などが挙げられます。

骨折するほどの強いダメージを腕に受ければ、神経もダメージを受ける事はイメージしやすいでしょう。しかしこのような強いダメージだけでなく、刺激自体は弱くてもそれが長時間持続する事で神経がダメージを受ける事もあります。

例えば、

  • お酒で酔っ払って、腕を圧迫するような体勢で長時間寝てしまった
  • 恋人に長い時間腕枕をしてあげていた

などによって発症するようなケースもあります。

3.橈骨神経麻痺の症状と経過

橈骨神経麻痺では、どのような症状が認められるのでしょうか。

橈骨神経麻痺は「下垂手」とも呼ばれている事からも分かるように、一番目立つ症状は手首を伸ばせなくなる事による手の下垂です。

また、それ以外にも症状があります。

橈骨神経麻痺は橈骨神経が上腕でダメージを受けて発症するため、それより末梢の橈骨神経が本来の役割を果たせなくなります。

橈骨神経の役割としては、

  • 上肢の伸筋の支配(手首や指のMP関節を伸展させる)
  • 手の甲の感覚を支配(親指~薬指)

などがあります。これらの役割を果たせなくなるため、

  • 手首や指MP関節を伸ばせなくなる
  • 手の甲の感覚がにぶくなったり痺れる(親指~薬指)

といった症状が生じます。

一つずつ説明します。

Ⅰ.手関節・MP関節の伸展障害

橈骨神経は上肢の伸筋(伸ばす筋肉)を支配していますので、橈骨神経がダメージを受けるとこれらの筋肉が思うように動かなくなります。

すると、

  • 手首を伸ばす(背屈させる)筋肉が動かなくなり、手が幽霊のように下垂する
  • 指のMP関節を伸ばす(背屈させる)筋肉が動かなくなる

という症状が生じます。

「MP関節」という用語が出てきましたが、これはどこの関節を指しているのでしょうか。

自分の指を見てみてください。親指以外の指には3つの関節がありますね(親指は2つです)。

この3つの関節は、手首に近い方から、

  • MP関節
  • PIP関節
  • DIP関節

と呼ばれています。(ちなみに親指は関節が2つしかないためMP関節とIP関節になります)。

橈骨神経麻痺では、指の関節のうちMP関節の伸展が出来なくなります。

橈骨神経麻痺の特徴は、MP関節は伸展できないけどもPIP/DIP関節は伸展できるという事です。指先は曲げ伸ばしが出来るけども、手首と指の付け根が伸ばせないという症状は橈骨神経麻痺を疑う症状になります。

Ⅱ.手背の感覚障害

橈骨神経がダメージを受けると、橈骨神経が支配している部位の感覚が感じにくくなったり、しびれたりするようになります。

では橈骨神経はどの部位の感覚を支配しているのでしょうか。

橈骨神経が支配しているのは、手の甲(爪がある側)のうち、親指側になります。親指から薬指の半分までの領域を橈骨神経が支配しているため、この部位の感覚を感じにくくなったり、痺れが生じたりします。

4.橈骨神経麻痺の治療法

橈骨神経麻痺が生じたら、どのように治療をすればいいのでしょうか。

橈骨神経麻痺は何らかの原因で橈骨神経が圧迫されたり障害を受ける事で生じますので、治療としては橈骨神経が受けているダメージを解除し、神経を回復させる事になります。

そのため、どのような理由で橈骨神経がダメージを受けたかによって行われる治療法は異なります。

例えば、長時間の腕枕などによって橈骨神経が圧迫されていただけの場合は、圧迫を解除して安静にしているだけで回復する事もあります。

注射や骨折によって橈骨神経を傷付けてしまった場合は、安静にしているだけでは不十分なこともあります。この場合は、神経を保護する作用のあるビタミンB12(商品名:メチコバール)やステロイドを服用する事もあります。

また適切な負荷のリハビリを行う必要がある事もあります。

自分に生じた橈骨神経麻痺が安静にしているだけで治るのか、それとも積極的な治療が必要なのかは、専門の整形外科医に診察してもらい原因や重症度から判断してもらう必要があります。

そのため橈骨神経麻痺が生じたら、適切な治療を受けるためにはまず整形外科を受診するようにしましょう。

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